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为什么要立遗嘱?不立遗嘱可能“人财两空”?

以前大多数人很忌讳去讨论自己的“身后事”,但其实立遗嘱是很正常的事情,也越来越年轻化。在澳洲,不只是上年纪的老人,也有很多中年和青年人来立遗嘱。尤其是家里资产比较多的,在步入一段婚姻或者再婚之前会订立一份遗嘱。


在澳大利亚,遗产继承的方式有两种。第一是根据遗嘱继承。第二则是根据州或领地法律继承。如果死者生前立了遗嘱,则遗产将根据其意愿在指定的受益人之间分配。如果未订立遗嘱,那么遗产将按照各州法定继承的顺序在有资格的家庭成员之间分配。

澳洲的无遗嘱情况下的继承顺序和中国有极大不同。第一顺位继承权只有配偶(包括事实婚姻伴侣)和子女,并没有父母。带来新三观的还有一人可能同时有多个遗产继承上的配偶(比如已婚但未离婚但是长期与另一人又实际以夫妻名义生活,即通俗意义上的重婚)。一个配偶的情况下,假如子女都是与配偶所生,配偶拿全部,孩子与父母可是一分都没有的。

相比法定继承,订立遗嘱才能确保遗产能按照死者的意愿分配,且受益人的范围不受限制,这是避免家庭纠纷的有效方式。


什么是遗嘱?



和出生证、结婚证、房产证等一样,遗嘱是人一生中一份重要的法律文件,阐述了逝者想在自己去世之后如何分配属于逝者的个人财产。逝者作为当事人对其资产的处置和对未成年子女抚养权的安排会以遗嘱的形式呈现,并受法律保护。


可在遗嘱中进行处置的资产包括但不限于动产、不动产、无形资产:物业,房产,银行存款,车子,股票,公司股份,首饰,珠宝,古董,珍藏品等。

有些资产可能无法通过遗嘱处理,比如与他人共同持有的财产、养老金、家庭公司或信托的利益等。从法律角度看,退休金和养老金不能算作遗产。大多数退休金基金允许您提名您心仪的受益人。有这三种方式可以提名:

  • 无限期具有约束力的提名 (a non-lapsing binding nomination): 用来声明您的退休金必须以您选择的方式支出,而且提名不需要续签。所以,您的基金受托人(trustee)必须支付您提名的人死亡抚恤金(如有)和您的退休金。

  • 具有约束力的提名 (a binding nomination) :与上述类似,但在固定期限后自动失效,通常为三年。

  • 无约束力的提名 (a non-binding nomination):您的退休金基金的受托人(trustee)对资金的去向有最终决定权,您的提名不具有任何的约束力。通常受托人会倾向于支付抚恤金给您提名的受益人。

在遗嘱中也可对其他非资产的事项进行安排,包括葬礼形式,遗体处理,器官捐献,给遗嘱执行人的报酬,对某些债务的免除(比如孩子是债务人),给慈善机构的捐款等等。

有效遗嘱的基本要求有哪些?

在澳洲,所有的遗产继承都要先由法庭认定,即遗产继承认证。这通常由遗嘱执行人委托律师向法庭申请。想要一份遗嘱在法庭上被认可有效,需要满足一定的条件:

  • 必须以书面形式

  • 必须由两名独立证人见证

  • 需指定一位遗嘱执行者并且说明如何分配财产,执行者将会代替您确保遗嘱能够按照要求执行

  • 在指定遗嘱和签字时,立遗嘱人必须有健全的心智,必须以个人自由意志行事,而不受到他人的不当影响、胁迫或压力

在某些情况下,不符合上述要求的非正式文件也可以作为遗嘱,例如,手机上的笔记,Microsoft Word文档,录像,给律师的信,给律师的指示,未签署或注明日期的手写文件,录音等。

虽然在某些情况下法院可能宣判非正式遗嘱有效,但非正式遗嘱或文件也有可能会带来巨大的风险。在立遗嘱时,还是建议大家寻求专业律师来起草遗嘱,这样可以防止一切遗嘱或遗产争议。


什么情况下遗嘱会失效?


基于遗嘱的内容和行文方式,立下遗嘱后许多重大情况的变化可能会导致遗嘱失效,或者未被遗嘱规定到。比如说:

  • 结婚之前所就立下的遗嘱, 可能会因之后的婚姻造成失效。若是有意向进入一段婚姻,最好是注册结婚后另立一份新的遗嘱。

  • 已经落实的离婚令对之前订立的遗嘱可能造成部分的遗嘱无效。被影响的条款跟那些对前任配偶有关的。比如指定前任配偶受益,或委托其为遗嘱执行人或监护人的条文。这些条文即会自动失效。最佳方策是重新立下遗嘱。

  • 立下遗嘱后许多重大情况的变化会导致遗嘱失效,通常指在立遗嘱人逝世前的重大资产变化:比如购置重大资产,成立新的公司资产结构发生重大改变等都会导致遗嘱全部或部分失效。

结语

遗嘱只是一份超前的财产分配计划,让大家可以在享受这个世界的同时,也能对离开这个世界后自己的资产进行安排。在澳洲不立遗嘱,财产可能会落入不希望受益的人手中。甚至,可能连监护人制定权都没有。如果不想自己不喜欢的人分到遗产,还是建议早日找专业律师订立遗嘱。

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